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  • * DANS L'ENCEINTE DU VERCORS

    Classé station climatique dans les années 30, le plateau des Quatre Montagnes a longtemps accueilli des enfants venus se refaire une santé au bon air pur du Vercors.

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    Le Vercors, une forteresse ? Dès 1827, une première route carrossable relie le canton de Villard-de-Lans à Grenoble via les gorges d’Engins pour faciliter le débardage et, en 1872, une seconde route est créée entre Villard et Pont-en-royans, sur le versant ouest.

    Les premiers guides touristiques mentionnent les charmes du plateau des Quatre Montagnes, partie qui désigne les communes de Villard-de-Lans, Corrençon, Lans-en-Vercors, Autrans et Méaudre. Tout autour, des montagnes qui dépassent timidement les 2000 m. d’altitude. De par son altitude moyenne de 1000 m, son air pur et sain, le plateau des Quatre Montagnes semble alors tout indiqué pour accueillir les tuberculeux. Les élus de l’époque mettent leur veto à cette menace et décident de tout miser sur l’accueil d’enfants à la santé fragile. Ce sera la grande époque des maisons d’enfants qui durera jusqu’aux années 70. Villard-de-Lans sera alors classé « station climatique ».

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    En 1936, un premier téléski long de 200 m est installé au lieu-dit les Cochettes. Mais le véritable démarrage de la station date des années 50 avec l’équipement des pentes de la Cote 2000. Sur les flancs de la Grande Moucherolle, les Huillier vont dessiner le domaine skiable actuel, passant d’une seule remontée mécanique en 1951, à 25 en 2007. Comme le dit un dicton local, ici la montagne n’est pas la fille du promoteur, mais la mère du laboureur !

     

    Tous les plaisirs de la neige

    Dans un décor de forêts d’épicéas, de larges combes et de falaises abruptes, cette station permet de pratiquer le ski alpin, le ski de fond, le biathlon ou encore la raquette à neige.

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    Villard-de-Lans – Corrençon fourmille de projets. L’altitude relativement modeste de  Villard et de Corrençon (1111 m) n’est plus forcément perçue comme un handicap par une clientèle familiale qui recherche avant tout la qualité de vie des deux stations-village, des pistes faciles et protégées par des forêts et aussi la possibilité de s’adonner à tous les sports d’hiver.

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  • * LE PARADIS BLANC DE MARSEILLE

    Les calanques ne se trouvent qu’à quelques minutes de la Canebière. Un site exceptionnel, fragile et encore sauvage.

    Entre Marseille et Cassis, ce massif en calcaire immaculé s’étend sur une vingtaine de km. Le mot « calanque » (du provençal « calanco », « escarpé ») désigne une vallée creusée par une rivière, puis récupérée par la mer.

     

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    Ce jardin sauvage a toujours été hostile aux hommes

    A Morgiou, une cinquantaine de personnes habitent dans ces cabanons à l’année. Vivre ici, pour les anciens « Morgioutiens », reste un choix ; pas d’eau courante, pas de tout-à-l’égout, et une route coupée de mai à septembre afin de préserver un peu le site de l’afflux touristique.

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    Sous la pluie tiède d’une fin d’été, le sentiment d’être seuls au monde

    Ici, chacun a sa calanque préférée. Et celle de Sormiou a de nombreux inconditionnels. Des cabanons, une plage de sable, et la Méditerranée pour horizon … Sitôt les bateaux repartis et l’agitation retombée, le site retrouve sa magie.

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    Clarté de l’eau, fond sableux, tapis végétal, on se croirait dans un aquarium naturel. Au large de Sormiou, les baigneuses plongent au-dessus d’un herbier de posidonies. Une plante à la croissance lente et essentielle à l’écosystème est menacée par les bateaux qui jettent l’ancre là où elle pousse.

     

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    Un balcon sur la mer – Belvédère d’en Vau (au sud-ouest de Cassis)

    Longue de moins d’un km et très étroite, la petite calanque d’En Vau, bijou du massif, est encaissée entre deux falaises, sur lesquelles s’accrochent des pins aux troncs tordus par le vent. Au fond de la calanque se niche une plage minuscule, bordée d’une eau vert émeraude. La meilleure façon de l’admirer est d’aller se poster sur le belvédère d’En Vau, qui la domine du haut de ses 150 mètres. Ce paysage de carte postale se mérite. On atteint le belvédère par un chemin de randonnée depuis le col de la Gardiole, accessible en voiture par la route de la Gineste, qui relie Marseille et Cassis.

     

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    Un petit bijou nature - L’île Verte (au large de La Ciotat)

    A l’extrémité du territoire du parc national, l’île Verte offre un paysage aux couleurs totalement différentes de celles du massif des Calanques. Sur cette petite île de treize hectares, la seule véritablement boisée du littoral des Bouches-du-Rhône, c’est l’ocre et le vert qui dominent. Des navettes maritimes permettent d’y accéder depuis le port de La Ciotat. Le sentier qui fait le tour de l’île permet de flâner dans les ruines du fort Saint-Pierre, de se baigner dans l’eau limpide de la calanque de la Plageolle. Et surtout, d’admirer le bec de l’Aigle, une falaise effilée et rongée par le vent, à l’extrémité du cap Canaille, plus haute falaise maritime d’Europe. Le soleil couchant y est magnifique.

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  • * ORIGINE & HISTOIRE DU MOIS DE JANVIER

     

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    Le nom janvier vient du latin januarius, donné en l'honneur du dieu romain Janus.
    Dans les premiers calendriers romains, l'année commençait en mars, et les mois de janvier et février étaient donc absents des calendriers.
    C'est le roi de Rome Numa Pompilius qui introduisit vers 700 avant JC les mois de janvier et février dans les calendriers. Le mois de janvier, premier mois de l'année, comptait alors 29 jours.    
    Le mois de janvier fait 31 jours depuis la création du calendrier julien, en l'an 46 avant JC.
    Charlemagne ramena le début de l'année au 1er mars, sans supprimer les mois de janvier et février.
    Le 9 août 1564, Charles IX décida que l'année 1565 commencerait le 1er janvier, et cette décision fut confirmée en 1582 par l'adoption du calendrier grégorien. 
    Le mois de janvier perdit officiellement son statut de premier mois de l'année avec le calendrier républicain français, de 1793 à 1805.
    La tradition veut qu'au mois de janvier, on souhaite ses voeux pour la nouvelle année. Accompagnez par exemple vos voeux avec l'envoi par e-mail d'un calendrier personnalisé.

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    La fête de l'Epiphanie est à l'origine une fête religieuse qui a lieu le 6 janvier. Comme ce jour n'est pas férié, elle se fête aujourd'hui le premier dimanche de janvier, sauf si le premier janvier est un dimanche, auquel cas elle est célébrée le 8 janvier. Par tradition, on mange la galette des rois le jour de l'Epiphanie, en hommage aux rois mages de la religion chrétienne.